Το φάιναλ φορ της Euroleague φέτος, στη Stark Arena (18.000 θέσεις) του Βελιγραδίου (19-21/5) είναι και… ελληνική υπόθεση. Ο Ολυμπιακός επέστρεψε στην καταληκτική φάση της διοργάνωσης, μετά από τέσσερα χρόνια απουσίας (2017 / Κωνσταντινούπολη) και μάλιστα το… έπραξε στην πρώτη σεζόν του χωρίς τον ηγέτη του και «θρύλο» του ευρωπαϊκού μπάσκετ, Βασίλη Σπανούλη. Στο 11ο φάιναλ φορ της Ιστορίας τους, οι «ερυθρόλευκοι» θα διεκδικήσουν το 4ο τρόπαιο, μετά από αυτά που είχαν κατακτήσει το 1997 (Ρώμη), το 2012 (Κωνσταντινούπολη) και το 2013 (Λονδίνο). Τις τελευταίες 13 σεζόν, ο Ολυμπιακός μετρά επτά φάιναλ φορ Euroleague, δηλαδή από το 2009 στο Βερολίνο, με διοικητικούς ηγέτες τους αδελφούς Αγγελόπουλους, Παναγιώτη και Γιώργο. Κι αν τις δύο τελευταίες φορές, η ομάδα του Πειραιά βρήκε απέναντί της στον τελικό την «οικοδέσποινα», δηλαδή το 2015 στη Μαδρίτη (Ρεάλ) και το 2017 στην Κωνσταντινούπολη (Φενερμπαχτσέ), το 2022 στο Βελιγράδι δεν θα παίζει… απλώς σε ουδέτερη έδρα, αλλά οι 10.000 φίλαθλοι που θα έχει στο πλευρό της, θα κάνουν τη Stark Arena να μοιάζει… ΣΕΦ! 

των Ασπασία Βελονάκη και Θοδωρή Ψωμά

Η πανδημία του κορονοϊού αδιαμφισβήτητα επηρέασε και το ευρωπαϊκό μπάσκετ από το 2019 έως σήμερα, αφού μάλιστα το 2020 δεν διεξήχθη φάιναλ φορ Euroleague εξαιτίας της Covid-19 φάιναλ φορ, ενώ φέτος προστέθηκε και η ρωσική εισβολή στην Ουκρανία με αποτέλεσμα να αποβληθούν οι τρεις ρωσικές ομάδες (ΤΣΣΚΑ Μόσχας, Ζενίτ Αγίας Πετρούπολης και Ούνιξ Καζάν) λίγο πριν ολοκληρωθεί η κανονική περίοδος.  

Εν τέλει, ο Ολυμπιακός, με μόλις μία εντός έδρας ήττα (σ.σ. από τον Ερυθρό Αστέρα) τερμάτισε στη δεύτερη θέση στην κανονική περίοδο της Euroleague (19-9), η οποία και έδωσε το πλεονέκτημα έδρας στους παίκτες του Γιώργου Μπαρτζώκα και μετά από σειρά «θρίλερ» με τη Μονακό, ο Ολυμπιακός προκρίθηκε, με 3-2, στο φάιναλ φορ. Απέναντί του, στον πρώτο χρονικά ημιτελικό την Πέμπτη (19/5, 19:00) ο Ολυμπιακός θα βρει την κάτοχο του τίτλου Αναντολού Εφές που φέτος προκρίθηκε στο φάιναλ φορ για τρίτη διαδοχική σεζόν (2019, 2021, 2022). Το 2020 δεν έγινε φάιναλ φορ, λόγω της πανδημίας του κορονοϊού. Aν οι Πρίντεζης, Σλούκας, Βεζένκοφ, Παπανικολάου και τα άλλα παιδιά τη νικήσουν, τότε ο Ολυμπιακός θα αγωνιστεί στον 9ο τελικό σε φάιναλ φορ Euroleague στην Ιστορία του. Η Εφές είναι μια ομάδα με τριπλό μπάτζετ από τον Ολυμπιακό, διαθέτει δύο εκ των κορυφαίων γκαρντ, τον MVP του περυσινού φάιναλ φορ στην Κολωνία Βασίλιε Μίτσιτς που θα αγωνίζεται μέσα στην πατρίδα του και τον Σέιν Λάρκιν, αλλά και μια πανίσχυρη φροντ λάιν. Η ομάδα της Κωνσταντινούπολης με νίκη της επί του Ολυμπιακού θα προκριθεί στον 3ο τελικό της Ιστορίας της, αφού στην καταληκτική αναμέτρηση είχε φτάσει και το 2019, όπως και τη χρονιά του πρώτου τίτλου της στη διοργάνωση το 2021. Η Εφές βρίσκεται για 5η φορά σε φάιναλ φορ, καθώς ήταν παρούσα και το 2000 και το 2001 στη Suproleague), ενώ ήταν η μόνη ομάδα που προκρίθηκε στο φάιναλ φορ, αν και στα πλέι οφ είχε μειονέκτημα έδρας, αφού απέκλεισε με 3-1 την Αρμάνι Μιλάνο. 

Από τους παίκτες του Ολυμπιακού, ο Κώστας Σλούκας έχει κατακτήσει τρεις φορές τη Euroleague (2 με Ολυμπιακό το 2012 και το 2013 και μία με τη Φενερμπαχτσέ το 2017) και στο Βελιγράδι θα βρεθεί για 8η φορά στην καριέρα του στο φάιναλ φορ της διοργάνωσης (2012, 2013, 2015, 2016, 2017, 2018, 2019, 2022).
 
Ο αρχηγός του Ολυμπιακού Γιώργος Πρίντεζης κατέκτησε τον τίτλο το 2012 και το 2013 με τον Ολυμπιακό και μετρά αντίστροφα για το 6ο φάιναλ φορ του (2009, 2012, 2013, 2015, 2017, 2022), το οποίο αναμένεται να είναι και το τελευταίο του, καθώς είναι πλέον 37 ετών. 

Τέλος, ο Κώστας Παπανικολάου θα συμμετάσχει στο 5ο φάιναλ φορ Euroleague στην καριέρα του (2012, 2013, 2014, 2017, 2022) έχοντας κατακτήσει τον τίτλο δύο φορές (2012, 2013).


Στον δεύτερο χρονικά ημιτελικό, την Πέμπτη (19/5, 22:00), προέκυψε ισπανικός «εμφύλιος» ανάμεσα στην Μπαρτσελόνα και τη Ρεάλ Μαδρίτης. Η Μπαρτσελόνα είναι το φαβορί για τον τίτλο, όχι μόνο γιατί ολοκλήρωσε την κανονική περίοδο στην πρώτη θέση (21-7), αλλά και γιατί ακόμη και στις χειρότερες ημέρες της κατάφερνε να πάρει το θετικό αποτέλεσμα, έστω και με έναν πόντο διαφορά. Οι «μπλαουγκράνα» με προπονητή τον Σαρούνας Γιασικεβίτσιους επέστρεψαν σε φάιναλ φορ πέρυσι (2021) για πρώτη φορά από το 2014. Έχουν κατακτήσει μόνο δύο φορές το τρόπαιο (2003, 2010), έχουν συμμετάσχει σε 8 τελικούς, στα 16 φάιναλ φορ συμπεριλαμβανομένου του φετινού στο Βελιγράδι. Η «βασίλισσα» είναι η πολυνίκης, με δέκα τρόπαια στη διοργάνωση, μετρά 18 τελικούς, σε 12 φάιναλ φορ μαζί με αυτό στη Σερβία. Η Μπαρτσελόνα, πάντως δεν είχε εύκολο έργο στα πλέι οφ, και χρειάστηκε να εξαντλήσει τη σειρά με την Μπάγερν Μονάχου (3-2) για να φτάσει στο Βελιγράδι. Στον αντίποδα, η 4η στην κανονική περίοδο Ρεάλ Μαδρίτης ήταν η μόνη που «σκούπισε» τη σειρά στα πλέι οφ, αποκλείοντας με 3-0 την Μακάμπι Τελ Αβίβ. 


Ο τελικός είναι προγραμματισμένος για το Σάββατο (21/5) στις 20:00, ενώ ο «μικρός τελικός» θα αρχίσει την ίδια ημέρα στις 17:00.


ΟΙ ΔΙΑΙΤΗΤΕΣ ΤΟΥ ΦΑΙΝΑΛ ΦΟΡ
============================

Οκτώ διαιτητές θα διευθύνουν τις τέσσερις αναμετρήσεις στο φάιναλ φορ της Euroleague στο Βελιγράδι (19-21/5) στην Stark Arena, στο οποίο θα συμμετάσχουν ο Ολυμπιακός, η Αναντολού Εφές, η Ρεάλ Μαδρίτης και η Μπαρτσελόνα. Οι Λουίζι Λαμόνικα, Μπόρις Ρίζικ και Όλεγκς Λάτισεβς θα «σφυρίξουν» στο 10ο φάιναλ φορ Euroleague της καριέρας τους. Ο Ίλια Μπελόσεβιτς μετέχει στο 9ο φάιναλ φορ της καριέρας του, οι Ντιφαλά και Γιαβόρ στο 3ο και ο Βίλιους στο δεύτερο. Ο Χόρντοφ βρίσκεται για πρώτη φορά στην καταληκτική φάση της Euroleague.

Οι οκτώ διαιτητές που θα διευθύνουν τους αγώνες του φάιναλ φορ της Euroleague (2021-22) έχουν ως εξής: 

ΕUROLEAGUE - FINAL FOUR (Κολωνία)

ΟΝΟΜΑ                   ΧΩΡΑ
Λουίτζι Λαμόνικα       Ιταλία
Ίλια Μπελόσεβιτς       Σερβία
Μέντι Ντιφαλά          Γαλλία
Τόμισλαβ Χoρντόφ       Κροατία 
Νταμίρ Γιαβόρ          Σλοβενία
Όλεγκς Λάτισεβς        Λετονία 
Μπόρις Ρίζικ           Ουκρανία
Γκίτις Βίλιους         Λιθουανία

ΤΟ ΠΡΟΓΡΑΜΜΑ ΤΟΥ ΦΑΙΝΑΛ ΦΟΡ 
===========================

EUROLEAGUE - ΦΑΪΝΑΛ ΦΟΡ (ΒΕΛΙΓΡΑΔΙ 2022)

STARK ARENA (18.000 θέσεις)

Πέμπτη, 19 Μαΐου 2022
ΗΜΙΤΕΛΙΚΟΙ 
19:00  ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ-Αναντολού Εφές (Τουρκία)
22:00  Μπαρτσελόνα (Ισπανία)-Ρεάλ Μαδρίτης (Ισπανία)


Σάββατο, 21 Μαΐου 2022
17:00  «Μικρός» Τελικός 
20:00      ΤΕΛΙΚΟΣ