Ο χριστουγεννιάτικος στολισμός στις ΗΠΑ ασκεί πάντα γοητεία. Και σε πολλούς Αμερικανούς αρέσει να «τα δίνουν όλα», στολίζοντας τα σπίτια τους για τις γιορτές. Στο πρόσφατο φωτογραφικό λεύκωμά της, με τίτλο «American Christmas», η Danelle Manthey επισκέφθηκε πάνω από 40 οικογένειες και άτομα σε 12 Πολιτείες, από τη Νέα Υόρκη μέχρι την Καλιφόρνια, απαθανατίζοντας με τον φακό της τις χριστουγεννιάτικες «δημιουργίες» τους αλλά και τους ίδιους τους αυτοσχέδιους ντεκορατέρ.

Η εγκατεστημένη στη Νέα Υόρκη φωτογράφος μίλησε στο ΑΠΕ-ΜΠΕ. «Ο χριστουγεννιάτικος στολισμός στις ΗΠΑ ξεκίνησε στις αρχές του 19ου αιώνα, όταν Γερμανοί μετανάστες ήρθαν στην Πενσιλβάνια. Στα μέσα της δεκαετίας του 1840, έγινε πιο δημοφιλής, αλλά η δημοφιλία άρχισε να απογειώνεται όταν το 1882 ο αντιπρόεδρος της Edison Electric Light Company άναψε φωτάκια στο πρώτο (χριστουγεννιάτικο) δέντρο και από τα τέλη της δεκαετίας του 1890 μπορούσε κανείς εύκολα να αγοράσει χριστουγεννιάτικα στολίδια στα καταστήματα. Καθώς η καινοτομία αυτή εξαπλωνόταν και τα προϊόντα ήταν όλο και πιο πολύ διαθέσιμα σε προσιτές τιμές, όλο και περισσότερα νοικοκυριά συμμετείχαν στην παράδοση του χριστουγεννιάτικου στολισμού, μετατρέποντάς τον σε ένα μοναδικά αμερικανικό χόμπι» εξηγεί.

Η Manthey, η οποία φωτογραφίζει από 16 χρόνων και σπούδασε φωτογραφία στο Columbia College του Σικάγου, ξεκίνησε το πρότζεκτ της από τη γενέτειρά της, τη Sioux Falls στην Πολιτεία της Νότια Ντακότα. Η οικογένειά της είχε τη συνήθεια να γυρίζει την πόλη με αυτοκίνητο, αναζητώντας σπίτια στολισμένα με χριστουγεννιάτικα φωτάκια. Αργότερα, συνειδητοποίησε, ότι δεν της κινούσαν τόσο πολύ το ενδιαφέρον τα φωτάκια όσο οι άνθρωποι πίσω από αυτά.