Tον Νοέμβριο του 2019 στην Ιταλία ένα τετράχρονο αγόρι είχε μολυνθεί από κορωνοϊό, σύμφωνα με τα ευρήματα μιας νέας έρευνας.

Συγκεκριμένα, το παιδί ζούσε κοντά στο Μιλάνο, δεν είχε ταξιδέψει στο εξωτερικό κι εμφάνισε βήχα στις 21 Νοεμβρίου. Εννέα μέρες αφότου ασθένησε ο 4χρονος διακομίστηκε στα επείγοντα νοσοκομείου με αναπνευστικά προβλήματα και εμετούς. Την 1η Δεκεμβρίου έβγαλε εξανθήματα σαν της ιλαράς κι οι γιατροί υπέθεσαν αρχικά ότι είχε αυτή την ασθένεια. Ένα δείγμα που ελήφθη από το λαιμό του στις 5 Δεκεμβρίου, έδειξε αργότερα ότι το τετράχρονο αγόρι είχε μολυνθεί από τον κορωνοϊό, ο οποίος ωστόσο, είχε ξεφύγει από τα ραντάρ των υγειονομικών Αρχών στην Ιταλία μέχρι τα τέλη Ιανουαρίου, λίγες εβδομάδες πριν το πρώτο μεγάλο ξέσπασμα της Covid-19 στην Ευρώπη.

Παράλληλα λίγες εβδομάδες πριν δημοσιεύτηκε μελέτη του Εθνικού Αντικαρκινικού Ινστιτούτου του Μιλάνου, που έδειξε ότι ο κορωνοϊός κυκλοφορούσε από τον Σεπτέμβριο του περασμένου έτους στην Ιταλία.

Στην μελέτη τους που δημοσιεύθηκε στην επιθεώρηση “ Journal of Emerging Infectious Diseases” οι Ιταλοί ερευνητές σημειώνουν ότι τα ευρήματά τους συμφωνούν με άλλα στοιχεία για την πρώιμη, αδιάγνωστη διασπορά του κορωνοϊού στην Ευρώπη, που ίσως συμβάλλει στην εξήγηση γιατί είχε τόσο βαριές συνέπειες η πανδημία στην Ιταλία τον Φεβρουάριο και τον Μάρτιο.

Σύμφωνα με άλλες μελέτες ο κορωνοϊός κυκλοφορούσε στη Γαλλία, τη Βραζιλία και τις ΗΠΑ πολύ πριν τα τέλη του περασμένου χρόνου.