Στη δημοσιότητα έδωσε η NASA μία εικόνα, η οποία τραβήχτηκε από το ισχυρό τηλεσκόπιο James Webb, στην οποία απεικονίζονται μακρινοί γαλαξίες όπως ήταν πριν από 13 δισεκατομμύρια χρόνια. Το τηλεσκόπιο, σύμφωνα με τους αστρονόμους, υπόσχεται να διαμορφώσει από την αρχή όσα γνωρίζαμε για τη «γέννηση» του σύμπανος.

Το διαστημικό τηλεσκόπιο φωτογράφισε σε υψηλή ευκρίνεια ένα μικρό κομμάτι του σύμπαντος, το οποίο ονομάζεται SMACS 0723. Στη φωτογραφία της NASA φαίνεται το φως που εκπέμπουν διάφοροι γαλαξίες, οι οποίοι είναι εκ των παλαιότερων.

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ, που παρουσίασε τον ντοκουμέντο στον Λευκό Οίκο, χαρακτήρισε τη φωτογραφία ως ιστορική και τόνισε πως ανοίγει νέα «παράθυρα» στην ιστορία του σύμπαντος.

Όπως εξήγησε ο διευθυντής της NASA, Μπιλ Νέλσον, η εικόνα δείχνει το φως των γαλαξιών, το οποίο ταξίδεψε δισεκατομμύρια χρόνια μέχρι να φτάσει στο τηλεσκόπιο.

«Κοιτάμε στο παρελθόν, 13 δισεκατομμύρια χρόνια πριν», είπε, προσθέτοντας ότι θα έρθουν στο «φως» περισσότερα ντοκουμέντα, τα οποία «ταξιδεύουν» ακόμα πιο πίσω, περίπου 13,5 δισεκατομμύρια χρόνια πριν, κοντά στο εκτιμώμενο σημείο γέννησης του ίδιου του σύμπαντος. «Επιστρέφουμε σχεδόν στην αρχή», είπε.

Η δημοσίευση αυτής της εικόνας είναι κομμάτι από μία σειρά έγχρωμων φωτογραφιών υψηλής ανάλυσης από το JWST, οι οποίες θα παρουσιαστούν από τη Nasa την Τρίτη. Ανάμεσά τους θα περιλαμβάνεται και «η βαθύτερη εικόνα του σύμπαντός μας που έχει ληφθεί ποτέ», σύμφωνα με τον Nelson.

Το Τζέιμς Γουέμπ εκτοξεύτηκε στα τέλη του 2021 και βρίσκεται σε ένα σημείο περίπου 1,5 εκατ. χιλιόμετρα από τη Γη, έχοντας πίσω του τη Γη και τον Ήλιο. Το κάτοπτρο έχει διάμετρο 6,4 μέτρα και είναι φτιαγμένο από 18 εξαγωνικά κομμάτια.