Τρία αφρικανικά κράτη – η Αλγερία, ο Νίγηρας και η Νιγηρία – θέλουν να κατασκευάσουν έναν από καιρό προγραμματισμένο αγωγό φυσικού αερίου μέσω της Σαχάρας.

Οι τρεις χώρες υπέγραψαν δήλωση προθέσεων, όπως ανακοίνωσε το κρατικό πρακτορείο ειδήσεων της Αλγερίας. Ο αγωγός μήκους 4.000 χιλιομέτρων θα πρέπει να ολοκληρωθεί σε σύντομο χρονικό διάστημα, δήλωσε ο Αλγερινός υπουργός Ενέργειας και Ορυχείων, Μοχάμεντ Αρκάμπ. Δεν έδωσε πάντως ακριβές χρονοδιάγραμμα. Η Αλγερία είναι ο δέκατος μεγαλύτερος παραγωγός φυσικού αερίου στον κόσμο.

Σύμφωνα με πληροφορίες από το Αλγέρι, ο αγωγός θα συνδέεται με την Ευρώπη και θα μπορεί να παραδίδει 30 δισεκατομμύρια κυβικά μέτρα φυσικού αερίου ετησίως. Ως εκ τούτου, οι τρεις χώρες θεωρούν επίσης το έργο ως επενδυτικό σχέδιο, καθώς η Ευρώπη αναζητά άλλους προμηθευτές μετά τον ρωσικό πόλεμο στην Ουκρανία. Σύμφωνα με επίσημα στοιχεία, το κόστος του αγωγού υπολογίζεται σε περίπου 13 δισεκατομμύρια δολάρια, το 90% των οποίων θα χρηματοδοτηθεί από την Αλγερία και τη Νιγηρία.

Εκπρόσωποι των τριών κρατών είχαν ήδη συναντηθεί πριν από περισσότερο από μια δεκαετία για να σχεδιάσουν το έργο. Εταιρείες πετρελαίου όπως η Total και η Shell έχουν δείξει ενδιαφέρον για τον αγωγό στο παρελθόν, αλλά πριν από χρόνια η ρωσική κρατική εταιρεία Gazprom υπέγραψε επίσης συμφωνία συνεργασίας με τη Νιγηρία.